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Organización de las Naciones Unidas

  • Nosotros los pueblos de las Naciones Unidas resueltos a preservar a las generaciones venideras del flagelo de la guerra que dos veces durante nuestra vida ha infligido a la Humanidad sufrimientos indecibles, a reafirmar la fe en los derechos fundamentales del hombre, en la dignidad y el valor de la persona humana, en la igualdad de derechos de hombres y mujeres y de las naciones grandes y pequeñas, a crear condiciones bajo las cuales puedan mantenerse la justicia y el respeto a las obligaciones emanadas de los tratados y de otras fuentes del derecho internacional, a promover el progreso social y a elevar el nivel de vida dentro de un concepto más amplio de la libertad, y con tales finalidades a practicar la tolerancia y a convivir en paz como buenos vecinos, a unir nuestras fuerzas para el mantenimiento de la paz y la seguridad internacionales, a asegurar, mediante la aceptación de principios y la adopción de métodos, que no se usará; la fuerza armada sino en servicio del interés común, y a emplear un mecanismo internacional para promover el progreso económico y social de todas los pueblos, hemos decidido aunar nuestros esfuerzos para realizar estos designios.
  • Preámbulo de la Carta de las Naciones Unidas (1945)
La Organización de las Naciones Unidas (ONU) o, simplemente, Naciones Unidas (en inglés United Nations Organization, UNO) es la más importante organización internacional de naciones en el mundo. Su Constitución interna y tratado constitutivo es la Carta de las Naciones Unidas, firmada el 26 de junio de 1945 en San Francisco (Estados Unidos) y en vigor desde el 24 de octubre de 1945. La Organización está basada en la igualdad soberana de todos sus Miembros. Los propósitos de las Naciones Unidas son (artículo 1 de la Carta):

  1. Mantener la paz y la seguridad internacionales, y con tal fin: tomar medidas colectivas eficaces para prevenir y eliminar amenazas a la paz, y para suprimir actos de agresión u otros quebrantamientos de la paz; y lograr por medios pacíficos, y de conformidad con los principios de la justicia y del derecho internacional, el ajuste o arreglo de controversias o situaciones internacionales susceptibles de conducir a quebrantamientos de la paz;
  2. Fomentar entre las naciones relaciones de amistad basadas en el respeto al principio de la igualdad de derechos y al de la libre determinación de los pueblos, y tomar otras medidas adecuadas para fortalecer la paz universal;
  3. Realizar la cooperación internacional en la solución de problemas internacionales de carácter económico, social, cultural o humanitario, y en el desarrollo y estímulo del respeto a los derechos humanos y a las libertades fundamentales de todos, sin hacer distinción por motivos de raza, sexo, idioma o religión; y
  4. Servir de centro que armonice los esfuerzos de las naciones por alcanzar estos propósitos comunes.
La Organización de las Naciones Unidas agrupa la mayor parte de los estados independientes del mundo y a representaciones de varios pueblos sin Estado. En 2001 la ONU, junto al secretario general de entonces, Kofi Annan, fue galardonada con el Premio Nobel de la Paz, por su contribución en favor de un mundo más organizado y pacífico.

Antecedentes de las Naciones Unidas

El final de la Primera Guerra Mundial supuso el planteamiento de la necesidad de crear un sistema permanente de colaboración internacional. El máximo impulsor de esta idea fue Woodrow Wilson, presidente de los Estados Unidos de América, en cuya Declaración de los Catorce Puntos, publicada en 1918, se defendía la creación de una asociación general de naciones en cuyo seno se resolvieran pacíficamente controversias como las que habían llevado al mundo a la conflagración que estaba a punto de finalizar. La propuesta del líder norteamericano fue acogida favorablemente por los aliados e incluida en las conversaciones de paz que concluyeron con la firma del Tratado de Versalles, en cuyo articulado se incluyó un proyecto de pacto para la creación de la Sociedad de Naciones, que entraría en vigor el 10 de enero de 1920. Desde su origen, la Organización de las Naciones Unidas se concibió como la creación de un nuevo organismo internacional, si pretender que se dé una sucesión entre las dos organizaciones.

El Sistema de las Naciones Unidas

Se denomina Sistema de las Naciones Unidas a la estructura institucional de la organización. Como parte del Sistema de las Naciones Unidas podemos distinguir:
  • Los órganos principales, que son seis: Asamblea General (órgano representativo y de deliberación), el Consejo de Seguridad (órgano permanente de decisión política en situaciones de emergencia), Corte Internacional de Justicia (instancia jurisdiccional), el Consejo Económico y Social (coordinación económica), el Consejo de Administración Fiduciaria (coordinación de los territorios dependientes tras la Segunda Guerra Mundial) y la Secretaría General (oficina administrativa, de representación y de gestión interna).
  • Las organizaciones especializadas: constituyen más de una treintena de entidades que cubren todos los campos del desarrollo, algunas de ellas forman parte de la estructura interna de la ONU (programas y órganos especializados) y otras gozan de un estatuto jurídico separado y autonomía plena, tanto orgánica como funcional (instituciones autónomas).

Órganos principales de las Naciones Unidas

La Carta de lass Naciones Unidas estableció los seis órganos principales nombrados: la Asamblea General, el Consejo de Seguridad, la Secretaría General, el Consejo Económico y Social, el Tribunal Internacional de Justicia y el Consejo de Administración Fiduciaria.
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Organigrama básico de las Naciones Unidas

Asamblea General

La Asamblea General es el órgano principal de las Naciones Unidas. En ella están representados todos los Estados Miembros, cada uno con un voto. Las votaciones sobre cuestiones importantes, tales como las de paz y seguridad, ingreso de nuevos miembros y cuestiones presupuestarias, se deciden por mayoría de dos tercios. Las demás, por mayoría simple.

Entre las funciones que la Carta de las Naciones Unidas le asigna a la Asamblea General están las siguientes:
  • Considerar los principios de la cooperación en el mantenimiento de la paz y la seguridad internacionales,
  • Discutir toda cuestión relativa a la paz y la seguridad internacionales y, salvo en casos en que el Consejo de Seguridad esté examinando una controversia o situación, hacer recomendaciones al respecto;
  • Tratar y, con la misma salvedad anterior, hacer recomendaciones sobre cualquier cuestión dentro de los límites de la Carta o que afecte a los poderes o las funciones de cualquier órgano de las Naciones Unidas;
  • Promover estudios y hacer recomendaciones para fomentar la cooperación política internacional, impulsar el derecho internacional y su codificación, ayudar a hacer efectivos los derechos humanos y las libertades fundamentales de todos y fomentar la cooperación internacional en materias de carácter económico, social, cultural, educativo y sanitario;
  • Recomendar medidas para el arreglo pacífico de cualquier situación, sea cual fuere su origen, que pueda perjudicar las relaciones amistosas entre naciones;
  • Recibir y considerar los informes del Consejo de Seguridad y de los demás órganos de las Naciones Unidas;
  • Examinar y aprobar el presupuesto de las Naciones Unidas y fijar las cuotas de los Miembros;
  • Elegir a los miembros no permanentes del Consejo de Seguridad, los miembros del Consejo Económico y Social y los del Consejo de Administración Fiduciaria que sean de elección; elegir, con el Consejo de Seguridad, a los magistrados de la Corte Internacional de Justicia y, por recomendación del Consejo de Seguridad, nombra al Secretario General.
  • De conformidad con la resolución Unión Pro Paz, adoptada por la Asamblea General en noviembre de 1950, la Asamblea puede tomar medidas si el Consejo de Seguridad, por falta de unanimidad entre sus miembros permanentes, no las toma en un caso en que parece haber amenaza a la paz, quebrantamiento de la paz o acto de agresión. La Asamblea está facultada para considerar el asunto inmediatamente a fin de recomendar a los Miembros la adopción de medidas colectivas, inclusive, en casos de quebrantamiento de la paz o de acto de agresión, el empleo de la fuerza armada si fuera necesario para mantener o restablecer la paz y la seguridad internacionales

Consejo de Seguridad

El Consejo de Seguridad es el máximo responsable de las operaciones de mantenimiento de la paz y la seguridad internacionales de la Organización de las Naciones Unidas, y decide en primera instancia la aprobación del envío de fuerzas militares. Cuando se fundó la ONU en 1948, se estableció que los miembros del Consejo de Seguridad fuesen once, siendo en 1963 ampliados a quince. Cinco de estos miembros: Estados Unidos, Rusia, Reino Unido, China y Francia, son miembros permanentes (artículo 23), mientras que el resto son elegidos cada dos años por grupos de cinco.

En las decisiones relativas a cuestiones de procedimiento nueve votos de los miembros del Consejo son suficientes para su aprobación; sin embargo, en cuestiones de vital importancia el voto negativo de alguno de los cinco miembros permanentes impide que se adopte una resolución. Este voto negativo es conocido como derecho de veto y ha sido motivo de polémica desde el momento de fundación de la ONU.
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Bandera de las Naciones Unidas

Algunas de las funciones principales del Consejo de Seguridad son:
Mantener la paz y la seguridad internacionales, para lo que el Consejo de Seguridad actúa en nombre de los Miembros de las Naciones Unidas
  • Investigar las controversias o situacines que pueda crear fricción internacional.
  • Recomendar arreglos para tales controversias.
  • Formular planes para el establecimiento de un sistema que reglamente los armamentos.
  • Determinar si existe una amenaza a la paz o un acto de agresión, recomendar las medidas que se deben adoptar e instar a los miembros a que apliquen sanciones económicas y otras medidas que no entrañen el uso de la fuerza, con el fin de impedir o detener la agresión.
  • Emprender una acción militar contra el agresor.
  • Recomendar la admisión de nuevos miembros a la Organización de Naciones Unidas y las condiciones en las que los Estados pueden pasar a ser parte en el Estatuto del Tribunal Internacional de Justicia.

Secretaría General

La Secretaria General de las Naciones Unidas es el órgano administrativo y de gestión de esta organización, compuesta por un Secretario General y del personal que requiera la Organización (artículo 97 de la Carta de las Naciones Unidas). El Secretario General es el más alto funcionario administrativo de las Naciones Unidas, nombrado por la Asamblea General a recomendación del Consejo de Seguridad, como indica el artículo 97 de la Carta.

El Secretario General es nombrado para un mandato de cinco años y según el artículo 99 de la Carta de las Naciones Unidas, puede llamar la atención del Consejo de Seguridad sobre cualquier tema que parezca amenazar la paz y la seguridad internacional, esta disposición proporciona al Secretario General una cierta autoridad ejecutiva, desempeña labores representativas y diplomáticas, y se constituye como activo mediador y garante de los ideales expresados en la Carta.

El Secretario General actuará como tal en todas las sesiones de la Asamblea General, del Consejo de Seguridad, del Consejo Económico y Social y del Consejo de Administración Fiduciaria, y desempeña las demás funciones que le encomienda dichos órganos (artículo 98 de la Carta). El Secretario General rendirá a la Asamblea General un informe anual sobre las actividades de la Organización.

Consejo Económico y Social

El Consejo Económico y Social de Naciones Unidas (ECOSOC) tiene por función principal asistir a la Asamblea General en la promoción de la cooperación y el desarrollo económico y social internacional. Está compuesto por representantes de 54 miembros de las Naciones Unidas (artículo 61 de la Carta de las Naciones Unidas) elegidos por la Asamblea General por periodos escalonados de tres años.
Edificio de la sede principal de las Naciones Unidas en Nueva York (wikimedia.org)
Edificio de la sede principal de las Naciones Unidas en Nueva York (wikimedia.org)

En el mismo artículo 61 de la Carta se indica que dieciocho miembros del Consejo Económico y Social serán elegidos cada año por un periodo de tres años. Los miembros salientes serán reelegibles para el periodo subsiguiente. La designación de los miembros del Consejo se basa en la representación geográfica: 14 miembros de Estados africanos; 11 miembros de Estados asiáticos; 6 miembros de Estados de Europa oriental; 10 miembros de Estados de América Latina y el Caribe y 13 miembros de Estados de Europa occidental y otros Estados. En 1965 el número de miembros del Consejo pasó de 18 a 27; en 1973 este número pasó de 27 a 54.

Tribunal Internacional de Justicia

El Tribunal Internacional de Justicia de las Naciones Unidas es el órgano jurisdiccional de la Organización de las Naciones Unidas, conocido también como Corte Internacional de Justicia (así es designado en la Carta de las Naciones Unidas, artículo 92), Tribunal Mundial o Tribunal de La Haya, este último calificativo por la ciudad de los Países Bajos donde está su sede. Entre funciones principales están:
  • Procedimiento contencioso: resolución mediante sentencias de las disputas que le sometan los Estados.
  • Procedimiento consultivo: emisión de dictámenes u opiniones consultivas (artículo 96 de la Carta de las Nacions Unidas) para dar respuesta a cualquier cuestión jurídica que le planteen la Asamblea General, el Consejo de Seguridad o las agencias especializadas que hayan sido autorizadas por la Asamblea General de acuerdo con lo establecido en la Carta de las Naciones Unidas.

Consejo de Adminsitración Fiduciaria

El Consejo de Adminsitración Fiduciaria o Consejo de Tutela encargado de la administración fiduciaria de los territorios que fueron colonias de los países vencidos en la Segunda Guerra Mundial. El objetivo principal del régimen fiduciario era promover el desarrollo de los territorios en fideicomiso, el bienestar de sus habitantes y el progresivo desarrollo hacia el gobierno propio, la integración en otro estado o la independencia.

Los objetivos del Consejo de Administración Fiduciaria se cumplieron en noviembre de 1994 con la independencia de Palau, por los 11 territorios que en origen estuvieron en fideicomiso alcanzaron sus objetivos. A partir de entonces, el Consejo de Administración Fiduciaria modificó su reglamento, y sólo se reúne cuando es necesario. Actualmente está autorizado a examinar y debatir los informes sobre los adelantos políticos, económicos, sociales y educativos de los territorios en fideicomiso, a examinar sus peticiones y a realizar visitas periódicas y misiones especiales.

Órganos especializados de las Naciones Unidas

Los órganos y programas dependientes de las Naciones unidas son muy diversos. Pueden agruparse en tres grupos principales:
  • Órganos y programas dedicados a la formación y la investigación: se incluyen los organismos dedicados a la instrucción de personal especializado y el estudio de problemas de ámbito global, como la escasez de recursos o el crecimiento de la población; como es el caso de la Universidad de las Naciones Unidas, la Universidad para la Paz, el Instituto de las Naciones Unidas para la Formación y la Investigación, el Consejo Mundial de la Alimentación, la Conferencia de las Naciones Unidas sobre Comercio y Desarrollo, la Comisión de las Naciones Unidas sobre el Derecho Mercantil Internacional.
  • Órganos y programas para la promoción del desarrollo económico y social: se caracterizan por su dimensión práctica, ya que son los responsables de aplicar las políticas de cooperación impulsadas por los órganos principales y especializados de la ONU, mediante la gestión de programas de acción de ámbito espacial y temporal determinado. Dentro de este grupo podemos citar: el Programa de Naciones Unidas para el Desarrollo, el Programa de las Naciones Unidas para el Medio Ambiente.
  • Órganos y programas para la protección de colectivos vulnerables: su objetivo son grupos específicos de especial vulneración, como los refugiados, los niños, la mujer. En este grupo tenemos: el Fondo de las Naciones Unidas para la Infancia (UNICEF), el Alto Comisionado de Naciones Unidas para los Refugiados (ACNUR), ONU Mujeres.

ONU Mujeres

La Entidad de la ONU para la Igualdad de Género y el Empoderamiento de la Mujer u ONU Mujeres (en inglés UN Women; en francés: ONU Femmes) es el organismo de la Organización de las Naciones Unidas para la igualdad de género y el empoderamiento de la mujer, su nacimiento implicó la fusión de varios programas y organismos ya existentes en la ONU. Fue creado en julio de 2010 por la Asamblea General de las Naciones Unidas y comenzó a trabajar en enero de 2011, la persona encargada de dirigir ONU Mujeres es Michelle Bachelet, ex presidenta de Chile, nombrada para el cargo por el secretario general de las Naciones Unidas Ban Ki-moon, el 14 de septiembre de 2010.

La creación de ONU Mujeres es parte del proceso de reforma de la ONU, reuniendo recursos y mandatos para conseguir mayor efecto en el progreso hacia la igualdad de derechos y oportunidades de la mujer. ONU Mujeres fusiona y continúa el trabajo de cuatro componentes del sistema de Naciones Unidas, con el fin de centrarse exclusivamente en la igualdad y el empoderamiento de las mujeres:
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ONU Mujeres es un organismo de la ONU de reciente creación, unifica programas y organismos previos

Las principales funciones de ONU Mujeres son:
  • Dar apoyo a las entidades intergubernamentales como la Comisión de la Condición Jurídica y Social de la Mujer en su formulación de políticas, estándares y normas mundiales.
  • Dar asistencia a los Estados Miembros para desarrolla esos estándares, dando cuando sea necesario el apoyo técnico y financiero adecuado para ayudar a los países que lo soliciten, así como para establecer alianzas eficaces con la sociedad civil.
  • Hacer que el sistema de la ONU informe de sus compromisos en materia de igualdad de género, incluyendo el control continuo de los progresos dentro del sistema.

Organizaciones autónomas

Se trata de organizaciones de ámbito global encuadradas en el Sistema de Naciones Unidas, pero que disponen de completa independencia orgánica y funcional, aunque colaboran con la ONU en su ámbito de actuación. Según su objeto puden clasificarse en tres grupos:

Instituciones con estatuto especial

Se trata de organismos que están vinculadas con las Naciones Unidas en virtud de un acuerdo que les confiere un estatuto especial. Dentro de este grupo tenemos:
  • Agencia Internacional de la Energía Atómica (AIEA), su cometido es el control de la utilización pacífica de la energía atómica para uso civil; tiene su sede en Viena.
  • Organización Mundial del Turismo (OMT), son sede central en Madrid e incluida en el sistema de la ONU desde 1977, se ocupa de la promoción mundial del turismo.
  • Organización Internacional para las Migraciones (OIM), se ocupa de fomentar la adopción de medidas encaminadas a la mejora de las condiciones de vida de los emigrados.
  • Organización del Tratado de Prohibición Total de Pruebas Nucleares, es la estructura institucional creada para la gestión del acuerdo por el que las potencias nucleares se comprometieron a suspender indefinidamente los ensayos con armamento nuclear (conocido como CTBT, siglas correspondientes a su denominación en inglés, Comprehensive Test Ban Treaty), que fue aprobado por la ONU en septiembre de 1996. En el texto se prevé la creación de una Conferencia de los Estados Miembros, un Consejo Ejecutivo y un Secretariado Técnico. Tiene su sede en Viena (Austria).

Fuerzas de paz de las Naciones Unidas

Las Fuerzas para el Mantenimiento de la Paz de Naciones Unidas (United Nations Peace-keeping Forces) constituyen un órgano especial de las Naciones Unidas creado en 1948 con el objetivo de emprender operaciones específicas destinadas a mantener la paz y la seguridad internacionales. En 1998, en reconocimiento a su labor, los miembros de las operaciones de mantenimiento de la paz de las Naciones Unidas recibieron el Premio Nobel de la Paz.

La Carta de las Naciones Unidas establece la posibilidad del uso de la fuerza para mantener o restablecer la paz y la seguridad internacionales (artículo 42). Estas fuerzas militares serán puestas a disposición del Consejo de Seguridad por los Miembros de las Naciones Unidas a petición del este. El artículo 43 de la Carta establce:
  1. Todos los Miembros de las Naciones Unidas, con el fin de contribuir al mantenimiento de la paz y la seguridad internacionales, se comprometen a poner a disposición del Consejo de Seguridad, cuando éste lo solicite, y de conformidad con un convenio especial o con convenios especiales, las fuerzas armadas, la ayuda y las facilidades, incluso el derecho de paso, que sean necesarias para el propósito de mantener la paz y la seguridad internacionales.
  2. Dicho convenio o convenios fijarán el número y clase de las fuerzas, su grado de preparación y su ubicación general, como también la naturaleza de las facilidades y de la ayuda que habrán de darse.
  3. El convenio o convenios serán negociados a iniciativa del Consejo de Seguridad tan pronto como sea posible; serán concertados entre el Consejo de Seguridad y Miembros individuales o entre el Consejo de Seguridad y grupos de Miembros, y estarán sujetos a ratificación por los Estados signatarios de acuerdo con sus respectivos procedimientos constitucionales.

La reforma de las Naciones Unidas

El proceso de reforma de las Naciones Unidas comenzó en 1992, siendo entonces Secretario General de la Organización Boutros Boutros-Ghali. El objetivo de la reforma es la buscar un equilibrio entre los diversos órganos de la ONU para alcanzar los propósitos expresados en la Carta de las Naciones Unidas, como la preservación de la paz y la seguridad internacionales, la promoción del desarrollo económico y social, el desarme y el respeto a los derechos humanos. Además, se buscaba clarificar y simplificar las actividades de los diversos órganos, oficinas y agencias del Sistema, definiendo claramente sus funciones.

Dado que la ONU necesita adaptarse al mundo del siglo XXI, son muchas las voces que piden una reforma de las Naciones Unidas. Entre los cambios, en el ámbito mundial, y los problemas a los que la ONU se enfrenta y que requieren de la reforma de la Organización, están:
  • El importante aumento del número de países independientes en la ONU; de 1945 al año 2002, el número de paíeses se ha multiplicado por mucho más de tres.
  • El final de la Guerra Fría.
  • La globalización o mundialización de problemas como el daño al medio ambiente, la contaminación, la pobreza, el desempleo, epidemias como el VIH/SIDA, el narcotráfico, el terrorismo y la drogadicción, la falta de acceso a la salud, la alimentación y la educación,... que requieren de la cooperación internacional.
  • La participación de la sociedad civil y el aumento en la actividad de las organizaciones no gubernamentales.
  • Las crisis económicas mundiales.
  • Los adelantos técnico científicos, en comunicaciones e información.
  • La aparición de grupos económicos trasnacionales.
  • La polarización de la confrontación Norte-Sur
  • La inestabilidad en los países que antes formaban el bloque socialista
  • El recrudecimiento de problemas internos de algunos Estados Miembros de las Naciones Unidas.
  • La diversificación de las misiones acometidas por las Fuerzas de paz de las Naciones Unidas.
  • La disminución de la ayuda para el desarrollo por parte de los Países Miembros.

Vista aérea de la sede de las Naciones Unidas en Nueva York



Web de las Naciones Unidas



Himno de las Naciones Unidas

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